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Revolución en Latinoamérica: centrarse en nichos de mercado con un gran potencial de expansión

  • 22/07/2020
  • 3 min

Brenntag Food & Nutrition ha reforzado significativamente sus conocimientos sobre aplicaciones en Latinoamérica. Un nuevo concepto de origen vegetal demuestra el acierto de una estrategia dirigida a nichos de mercado que muestran un gran potencial para convertirse en tendencia.

Dos nuevos Centros de Aplicación y Desarrollo de Alimentos para América Latina

El equipo de Brenntag Food & Nutrition (F&N) de Latinoamérica ha estado muy atareado estos últimos meses consolidando la posición de la empresa como principal distribuidor de ingredientes alimentarios de la región.

En Junio inauguramos en la ciudad brasileña de Guarulhos, cerca de São Paulo, nuestro último Centro de aplicaciones y desarrollo de alimentos (FADC, por sus siglas en inglés). Este FADC, el quinto del continente, dará soporte fundamentalmente a los equipos de F&N de Brasil y el Cono Sur en los siguientes segmentos: bebidas, panadería, lácteos, chocolate y confitería, salsas, carnes, platos preparados, alimentos funcionales y suplementos alimenticios. El centro cuenta con una completa instalación de equipos de tecnología avanzada y otros elementos especiales, como una cámara de fotoestabilidad y fermentación y un texturómetro.

Esta nueva inversión viene a sumarse a la reciente inauguración de nuestro cuarto FADC en Ciudad de Guatemala, que da soporte fundamentalmente a nuestros equipos de F&N en Centroamérica en los segmentos de bebidas, lácteos, confitería y panadería, pero también a los del resto de Latinoamérica. Ambos centros colaborarán con la red de laboratorios de F&N en México, que se está renovando en estos momentos. También darán apoyo a los dos FADC ubicados en Colombia, uno de los cuales se amplió el año pasado con un laboratorio de aplicaciones cárnicas.

Estos cinco centros están equipados con dispositivos especialmente diseñados para encontrar ingredientes adaptados a las necesidades de nuestros clientes. Los FADC permiten a nuestros equipos locales proponer conceptos alternativos, participar en los proyectos de innovación de los clientes y desarrollar nuevas oportunidades de negocio. Se trata de crear formulaciones innovadoras para ellos y de mostrar al mercado nuestra capacidad y conocimientos.

Una ventana al mundo

Tras las inauguraciones de Brasil y Guatemala, Brenntag F&N cuenta ya con una red de 30 FADC distribuidos por todo el mundo. Esto facilita un continuo intercambio de ideas y conocimientos sobre aplicaciones y formulación entre los equipos de I+D locales y sus colegas de otras regiones. Además, la red abre una ventana que permite ver las tendencias regionales, como las alternativas vegetales a la carne, que en el futuro tendrán un profundo impacto en los mercados latinoamericanos.

«El equipo de Brenntag Food & Nutrition tiene ante sí la gran oportunidad de aprovechar nuestra red global en términos de aplicaciones y relaciones, y está decidido a hacerlo. Tenemos una excelente perspectiva sobre las tendencias globales al alza que, con el tiempo, también se impondrán en Latinoamérica», señala Tomás Navarro, Vicepresidente de F&N LATAM.

Aunque admite que la incertidumbre actual puede haber retrasado la innovación en algunos aspectos, Tomás está convencido de que debemos estar preparados para un repunte en el desarrollo de nuevos productos. «Creo que tenemos una magnífica oportunidad para marcar el camino en términos de tendencias e innovación, ya que ninguna otra empresa tiene una presencia tan importante en Latinoamérica. Como somos una organización global, podemos convertirnos en una ventana que ayude a nuestros clientes a conocer las últimas tendencias y preferencias de los consumidores de todo el mundo, además de ofrecerles nuestros conocimientos en aplicaciones», añade Tomás Navarro.

Con la mirada puesta en las tendencias con potencial

Este enfoque global y regional resulta especialmente valioso a la hora de estudiar el potencial de las alternativas a los productos de alimentación y nutrición tradicionales que se consumen desde hace décadas en los mercados latinoamericanos.

Aunque el segmento de las carnes de origen vegetal esté mucho menos desarrollado en los mercados latinoamericanos que en Europa o Norteamérica, existen claras oportunidades en todos los grupos demográficos. Estos productos pueden satisfacer las demandas de los consumidores de cierta edad que desean reducir su ingesta de grasas y colesterol. Pero, además, ofrecen un potencial especial para un número cada vez mayor de millennials y centennials que están dejando de comer carne por cuestiones relacionadas con la sostenibilidad y el bienestar animal. Estos jóvenes consumidores buscan opciones de origen vegetal que reproduzcan el sabor y la textura de la carne, pero que no tengan su excesivo nivel de grasas y almidones. Este es un mercado aún sin explotar.

«En los mercados latinoamericanos hay un claro potencial para las alternativas vegetales, pero aún estamos en las primeras etapas de desarrollo a la hora de superar problemas como el costo, la salud o la calidad», señala Lina Espinosa García, Directora comercial de F&N para el norte de Latinoamérica. «Ahora mismo hay varias opciones en el mercado, por ejemplo, productos a base de zanahoria y remolacha, pero son caros y tienen una textura pastosa y quebradiza. La finalidad de estos productos no es imitar a la carne; son veganos y están pensados para mejorar el sabor de las verduras», añade.

Preparados para el reto

Este hueco de mercado es un espacio en el que los expertos en alimentación de F&N están deseando adentrarse. Por este motivo, el equipo de Latinoamérica se ha aliado con Roquette, una empresa especializada en proteínas vegetales, para crear alternativas a base de plantas con un bajo contenido en grasa y colesterol pero con un sabor y una textura excelentes.

El año pasado, en la Cumbre de la Industria Alimentaria 2019 de México, ambas empresas presentaron conjuntamente un taco relleno con un sustituto de la carne realizado a base de proteína de chícharo. Si la edición de este año se celebra en noviembre según lo previsto, los chefs servirán una hamburguesa vegetal creada por los desarrolladores de Brenntag F&N a partir de las versátiles mezclas de proteínas vegetales de Roquette. En cualquier caso, tanto si se mantiene el calendario como si no, tendremos una opción fabulosa lista para degustar.

El concepto de hamburguesa vegetal, que se presenta con el pan de molde tradicional, salsa de tomate y un queso vegano, se ha formulado combinando los ingredientes de varios proveedores estratégicos.

Enrique Fernández Cornú, Director técnico y de marketing de F&N LATAM, explica que se han utilizado ingredientes muy diversos para dar forma a una idea de producto realmente innovadora. «Estamos muy orgullosos de contar con socios que cubren un amplísimo abanico de ingredientes, entre ellos, los fosfatos, emulsiones, aromas y colorantes naturales que necesitábamos para crear este concepto», añade. «Para conseguir la textura y el contenido proteico se utilizan proteínas de chícharo modificadas de Roquette, y un aislado de proteína de soya», explica Enrique Fernández Cornú.

Crear sinergias para el éxito de la formulación

Este es un excelente ejemplo de cómo distintos ingredientes se pueden combinar con ingenio para crear un concepto perfectamente adaptado a las tendencias del mercado que responda a la evolución de la demanda. «La idea es presentar el paquete completo e intentar promover nuestra propia marca», señala Rebeca Álvarez Colin, Directora comercial de sabores, fragancias e ingredientes alimentarios para Latinoamérica. «Esta podría ser una iniciativa fantástica para trabajar junto a nuestros proveedores, presentar un producto desarrollado internamente por Brenntag F&N y mostrárselo a nuestros clientes», añade.

Tomás insiste en que, hoy por hoy, estos productos tienen un mercado limitado, pero cuentan con un gran potencial también en Latinoamérica. «Creo que a medida que la tecnología evolucione y se desarrolle de la mano de grandes socios como Roquette, los fabricantes de opciones vegetarianas con una buena relación calidad/precio podrán hacerse con una cuota de mercado más importante», afirma. «Llevará algún tiempo, pero estamos convencidos de que esta es una gran oportunidad para tomar el liderazgo respecto a las tendencias de definición de categorías, sobre todo entre las generaciones más jóvenes», concluye Tomás.

Los conceptos a base de plantas consolidan el papel de Brenntag F&N como proveedor global con un enfoque local hacia el desarrollo de los productos. La clave está en descubrir los nichos que presentan un gran potencial para convertirse en tendencia.

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