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A su salud: El placer de las bebidas ligeras

  • 23/06/2020
  • 4 min

En esta primera entrega de una serie de dos artículos que hemos dedicado a la innovación de las bebidas saludables, nos centraremos en el crecimiento del mercado de los refrescos urbanos y para adultos y en otros temas de interés, como la reducción del contenido en azúcar.

El campo de las bebidas siempre ha sido un terreno fértil para la experimentación con productos y sabores. Pero en los últimos años, mientras el crecimiento y desarrollo de nuevos productos permanecía en general estable, algunos segmentos han tenido un comportamiento especialmente destacado a medida que la preocupación por la salud orientaba la demanda de los consumidores hacia un «placer más ligero».

En general, las marcas tradicionales de refrescos carbonatados, jugos y néctares han visto reducir sus cuotas de mercado ante la proliferación de aguas aromatizadas, bebidas energéticas y refrescos premium para adultos. Además, han surgido plataformas de salud orientadas a diversos temas, por ejemplo:

En la primera de estas entregas hablaremos de la reducción del azúcar y de la creatividad aplicada a los sabores en el sector de bebidas de la región EMEA. En la segunda, abordaremos con más detalle el tema del enriquecimiento y hablaremos de necesidades tales como la salud inmunitaria, hoy más importante que nunca debido a la pandemia de COVID-19.

Suben los refrescos para adultos

El crecimiento de este mercado es consecuencia del interés general por bebidas más saludables. Están surgiendo nuevas categorías, como las llamadas «bebidas urbanas», que normalmente se destinan a consumidores jóvenes (millennials) y se posicionan en plataformas orientadas a la sostenibilidad, la calidad y la autenticidad.

Se trata de satisfacer la demanda del consumidor de productos más naturales, elaborados con ingredientes de confianza, que ofrezcan un disfrute genuino. Como su mercado objetivo son los adultos, estas bebidas urbanas normalmente tienen un perfil menos dulce que las bebidas habituales del segmento, entre las que se encuentran las aguas tónicas, las cervezas de jengibre, las bebidas gaseosas y los refrescos de cola. La siguiente generación de estas bebidas premium también incluirá opciones enriquecidas.

«Los primeros zumos y batidos de fruta embotellados «premium» contenían exclusivamente fruta, hasta que aparecieron opciones enriquecidas que ofrecen otros beneficios, como la atención por la inmunidad», explica Markus Kammerer, director de ventas de Sweet & Beverage Solutions, Brenntag Food & Nutrition (F&N) EMEA.

«Al principio, las bebidas urbanas se comercializaron en torno a plataformas "orgánicas" o "naturales", pero en la próxima fase los productos serán aún más complejos», añade. La evolución está en camino y los diseñadores de productos trabajan ya en bebidas deportivas «listas para tomar», sabores de temporada para bebidas energéticas y productos de lujo en zumos y néctares.

Para triunfar hay que reducir el azúcar

Aunque no sea una tendencia reciente, reducir el azúcar sigue ofreciendo una excelente oportunidad en el desarrollo de productos, sobre todo porque los consumidores demandan más sabor y etiquetas más limpias, y porque disponemos de nuevas opciones de endulzamiento natural.

En una encuesta realizada por Innova Market Insights en 2019, tres de cada diez consumidores de todo el mundo señalaron que las expresiones «sin azúcar/bajo en azúcar/con menos azúcar» eran lo que más influía en su decisión de compra de refrescos carbonatados. Esta investigación de mercado detectó que el 23 % de los refrescos europeos comercializados en 2019 incluían una afirmación relacionada con el azúcar. Curiosamente, más de la mitad de los nuevos productos presentados en el segmento de las bebidas energéticas y deportivas incluye una expresión relativa a su menor contenido en azúcar, en una categoría cuya función básica tradicional ha sido la de proporcionar energía.

La necesidad de ofrecer productos con menos azúcar viene en parte determinada por el cambio de comportamiento de los consumidores a medida que aumenta su interés por la adición al azúcar y las opciones de vida saludable. También obedece a la influencia de aspectos normativos, como la introducción de un impuesto sobre el azúcar en diversos mercados.

Jerzy Baczewski, director de Tecnología de Brenntag F&N EMEA, señala que los impuestos sobre el azúcar, como el introducido por el Reino Unido en 2018, han dado lugar a una enorme cantidad de reformulaciones. «A todo el mundo le encanta el sabor del azúcar, así que el nuevo impuesto nos colocó ante un gran reto.

No solo era cuestión de reducir, sustituir o reemplazar el azúcar por edulcorantes de gran intensidad. También hubo que trabajar en perfiles y moduladores del sabor», añade. Además, es importante señalar que, aunque las bebidas hayan sido la primera categoría en sufrir este tipo de intervención por parte de los gobiernos, lo más probable es que no sea la última; lo más seguro es que pronto le sigan otras, como la repostería.

Esto significa que, en el futuro, los diseñadores de productos se pueden encontrar ante una avalancha de proyectos de reformulación. Stéphanie Pretesacque, directora de Tecnología de Brenntag F&N EMEA, insiste en que no se trata de adoptar una solución única para reducir el azúcar. Aunque las soluciones están bien establecidas hoy en día, ya que existen varios edulcorantes de alta intensidad procedentes tanto de fuentes naturales como sintéticas, se necesitan grandes estrategias de formulación para obtener el mejor perfil en el producto final.

«Los consumidores son cada vez más exigentes y piden productos con sabores más auténticos y etiquetas más limpias, por lo que existe una necesidad real de adaptar específicamente cada formulación», afirma.

Brenntag F&N tiene la capacidad de ayudar a sus clientes a desarrollar formulaciones bajas en azúcar que funcionen específicamente en su producto. Con una amplia cartera de edulcorantes nutritivos y no nutritivos, sabores y enmascaradores del sabor así como mezclas formuladas, Brenntag F&N se encuentra en una posición privilegiada para apoyar a sus clientes en la reformulación o el desarrollo de productos bajos en azúcar.

«La posibilidad de combinar distintos edulcorantes y agentes de carga es lo que nos permite ayudar a nuestros clientes a conseguir los mejores aromas y sabores. Esta es la ventaja de tener presencia global y equipos locales en cada país», añade Stéphanie.

Menos alcohol, más creatividad

A medida que el interés por la salud aumenta y las normas sobre alcohol y conducción se vuelven más estrictas, los consumidores adultos se inclinan cada vez más por alternativas no alcohólicas o con bajo contenido de alcohol. La industria de las bebidas propone ahora productos diseñados específicamente para adultos, con un gusto menos dulce y perfiles de sabor sofisticados.

Las opciones pueden incluir cualquier cosa, desde sabores refrescantes relacionados con la salud y el bienestar, como la flor de saúco o los cítricos mediterráneos, hasta sabores placenteros como el caramelo salado o el café con leche. Por ejemplo, Innova Market Insights informa de un crecimiento anual medio del 25 % en todo el mundo en el lanzamiento de refrescos presentados como «infusión» (CAGR, 2015-2019).

Esta tendencia inspira el uso de sabores más exóticos, como mango, coco, acai y kiwi, o incluso el sabor a cócteles como mojito o piña colada. También se hace más hincapié en los sabores premium.

Thomas Fanzlau, director de la unidad de negocio Food Solutions de DACH, observa un aumento del interés por combinaciones de sabores exóticos y alternativos. Por ejemplo, las cervezas Radler con bajo contenido de alcohol (mitad cerveza, mitad limonada) mantienen su tendencia al alza y están presentando sabores cítricos más creativos en lugar de solo naranja; de hecho, el pomelo y la lima son cada vez más populares.

En la región EMEA se observa una gran creatividad en todo el espacio de los refrescos para adultos. «Tenemos muchas solicitudes de clientes que desean cambiar a sabores más exóticos, incluyendo plantas y especias. Muchos de estos sabores experimentales se están convirtiendo en la tendencia dominante y son muy fáciles de combinar con sabores más conocidos», declara Thomas.

Señala el éxito de una marca de agua austriaca con sabor a «pimienta de fresa» como ejemplo de desarrollo de nuevos sabores con sorpresa adicional. Otro sabor que está ahora mismo de moda en la región es, por ejemplo, el cáñamo, que es tendencia en el desarrollo de nuevos productos, aunque sin la presencia de compuestos activos de cannabidiol (CBD). Innova Market Insights también destaca el jazmín (+84 %), el hibisco (+45 %) y la rosa (+35 %) como algunos de los productos botánicos en auge para la salud y el sabor a nivel mundial, teniendo en cuenta el crecimiento de lanzamientos de nuevos productos en el periodo 2015-2019.

Jerzy señala como tendencia clave la aparición de una amplia variedad de sabores relacionados con el alcohol para el segmento de las bebidas no alcohólicas. Aunque la gente reduzca su consumo de alcohol, seguirá queriendo disfrutar del inolvidable sabor de la piña colada, el mojito o el champán. «Hay muchos cócteles sin alcohol sumamente creativos. Por ejemplo, hemos visto bebidas energéticas con sabor a champán e incluso ginebras sin alcohol», declara.

El compañero perfecto de las bebidas

Está claro que en Europa nos encontramos en una época dorada para el desarrollo de productos en todos los segmentos de bebidas. Pero el crecimiento de los refrescos para adultos también presenta problemas de formulación, ya que los perfiles de sabor varían enormemente de un mercado a otro. Por eso es tan importante contar con un aliado para el desarrollo de productos durante el proceso de formulación, un aliado que conozca a fondo los pormenores y tendencias del mercado.

Brenntag F&N es mucho más que un distribuidor de ingredientes aislados. Con 29 Centros de aplicaciones y desarrollo de alimentos en todo el mundo, 13 de ellos solo en la región EMEA, la empresa trabaja en estrecha colaboración con sus clientes para encontrar las mejores soluciones para el mercado local. Los equipos de Brenntag F&N ayudan a crear la base perfecta para sus clientes. Añadiendo varios ingredientes seleccionados en función de sus necesidades específicas, consiguen la base ideal para ofrecer un producto listo para tomar que esté de moda en el mercado.

«Somos mucho más que un distribuidor», afirma Markus. «Ofrecemos toda nuestra capacidad y competencia para que nuestros clientes encuentren las soluciones adecuadas para su mercado, con nuestros especialistas locales de F&N apoyando su trabajo de desarrollo de aplicaciones y productos. Tenemos la base, los procedimientos y el punto de partida para todas las formulaciones de bebidas, y podemos utilizarlos como una parte más de la I+D del cliente. Con nuestras premezclas a medida, tratamos de ayudar a nuestros clientes facilitándoles al máximo los procesos de fabricación e implantación», concluye.

Contáctenos

Póngase en contacto con los equipos de desarrollo de Brenntag F&N EMEA para saber cómo pueden ayudarle en su próximo proyecto de bebidas. El equipo desea crear la nueva generación de bebidas con usted.

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La segunda de esta serie de dos partes profundizará en el tema del enriquecimiento y el objetivo de las plataformas, incluida la salud inmunitaria.

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