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Minerales

Las vitaminas y los minerales suelen mencionarse juntos. Aunque ambos tipos de nutrientes tienen papeles esenciales en la salud, en realidad son muy diferentes. Mientras que las vitaminas son sustancias orgánicas, los minerales son inorgánicos, están presentes de forma natural en las rocas y al final terminan disueltos en la tierra y el agua.

Diferentes tipos de minerales

Para la nutrición se necesitan fundamentalmente dos tipos de minerales: los macrominerales y los oligoelementos. Ambos son igualmente importantes para el organismo, pero los macrominerales se necesitan en cantidades mayores que los oligoelementos.

Ejemplos de macrominerales

  • Calcio, que favorece la salud ósea y la contracción de los músculos
  • Magnesio, que regula el azúcar en sangre y la presión arterial
  • Potasio, que influye en el funcionamiento del sistema nervioso y en la formación de proteínas

Ejemplos de oligoelementos

  • Hierro, que favorece el funcionamiento del sistema inmunitario y la formación de células sanguíneas
  • Zinc, que favorece el crecimiento y desarrollo así como el funcionamiento del sistema inmunitario
  • Yodo, que favorece el buen funcionamiento del tiroides

Demanda de minerales en productos alimentarios

Muchas personas obtienen todos los minerales necesarios para tener buena salud mediante una dieta variada rica en frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos, ya que muchos alimentos contienen minerales esenciales de forma natural. Por ejemplo, los productos lácteos contienen calcio y las verduras de hoja verde contienen hierro. Aun así, muchas personas tienen problemas para conseguir los minerales que necesitan con los alimentos normales, bien por restricciones dietéticas o por sus hábitos alimenticios en general. Para solucionarlo, los fabricantes reponen los minerales que se pierden durante el procesado o añaden otros minerales que no están presentes de forma natural en los alimentos. Así es más fácil que las personas compensen las deficiencias nutricionales.

Los minerales se añaden a los productos alimentarios en forma de sales minerales, de las que hay una gran variedad. Por poner un ejemplo, tres sales minerales utilizadas habitualmente para enriquecer con calcio y sus propiedades típicas son:

  • Lactato de calcio: buena solubilidad, alta biodisponibilidad de calcio y sabor neutro
  • Fosfato de calcio: alto contenido en calcio y «doble» fortificación: calcio y fósforo
  • Carbonato de calcio: alto contenido en calcio, baja solubilidad, agente de carga.

Aplicaciones de los minerales

Los consumidores pueden beneficiarse de muchos productos si los minerales añadidos se utilizan como ingredientes, por ejemplo:

  • Productos de panadería
  • Cereales y barritas de cereales
  • Productos lácteos
  • Confitería
  • Bebidas
  • Productos nutritivos tales como los alimentos infantiles, alimentos para deportistas y sustitutivos de comidas
  • Suplementos dietéticos

Las sales de calcio desempeñan asimismo funciones tecnológicas muy importantes en el procesado de alimentos: favorecen la gelificación de diversos hidrocoloides, ayudan a estabilizar las proteínas de la leche y pueden utilizarse para mantener una estructura firme en verduras esterilizadas, además de como agentes antiaglomerantes en polvos.

Los criterios de selección de los minerales dependen de la solubilidad de la sal mineral y de la aplicación prevista, del coste de utilización, el contenido en minerales de la sal y la biodisponibilidad, la influencia en el sabor y el origen.

Normativa

Le recomendamos que lea atentamente las leyes y normas aplicables. Tenga en cuenta que usted es responsable de cumplir cualquier requisito legal y normativo.

Contáctenos

Si tiene alguna pregunta sobre qué mineral utilizar en su producto y sus aplicaciones potenciales, póngase en contacto con Brenntag Food & Nutrition. Nuestros expertos cualificados le ayudarán a encontrar la solución adecuada para el uso previsto.

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